Cuidado y Educación Temprana Durante una Pandemia: La Atención de Alta Calidad Importa, Especialmente Durante COVID-19

COVID-19 ha cambiado el ritmo de los vecindarios y nuestras rutinas diarias en San Francisco, pero el acceso a los recursos y servicios públicos sigue siendo una necesidad significativa para muchos niños y sus familias. Al igual que la comida, la vivienda y el transporte, el acceso a la educación de la primera infancia de alta calidad es una necesidad básica para todas las familias. Eso nunca ha sido más claro que ahora, ya que millones de familias en todo el país luchan con cómo trabajar y cuidar a sus hijos mientras las escuelas y los programas de aprendizaje temprano están cerrados.

Al igual que muchos otros tipos de empresas y organizaciones, los programas de educación de la primera infancia están aprendiendo a navegar por este nuevo entorno para que puedan seguir sirviendo a los niños y las familias. Este es el tercero de una serie de artículos para destacar el trabajo de los programas de aprendizaje temprano de San Francisco.

Parte 1: Cuidado de los Niños para los Trabajadores Esenciales | Parte 2: Mantenerse Conectado Virtualmente

Los niños necesitan oportunidades de aprendizaje temprano y conexiones sociales para dar sentido al mundo que los rodea. Incluso en tiempos de estrés y confusión, como la actual pandemia COVID-19, los niños son capaces de ser resistentes cuando tienen el apoyo social y emocional de adultos que cuidan.

A través de esta crisis de salud pública, en el cuidado infantil de emergencia y de forma remota, los proveedores continúan proporcionando experiencias de aprendizaje temprano de alta calidad que proporcionan el apoyo social-emocional y la consistencia que los niños necesitan para prosperar.

Parte de eso se hace más difícil por las rigurosas pautas de salud y seguridad que los programas de cuidado infantil de emergencia están siguiendo. “La capacidad de los maestros de cuidado infantil de emergencia para estar presentes en los niños mientras experimentan ansiedad y estrés, y tener la distracción de la limpieza constante que tiene que suceder, es una paradoja en el aula”, dice Ingrid Mezquita, directora ejecutiva de OECE Los maestros están haciendo malabares con estas muchas responsabilidades mientras se aseguran de que los niños en sus aulas reciban el apoyo que necesitan.

“La capacidad de los maestros de cuidado infantil de emergencia para estar presentes en los niños mientras experimentan ansiedad y estrés, y tener la distracción de la limpieza constante que tiene que suceder, es una paradoja en el aula.” – Ingrid Mezquita

“Estoy muy orgulloso del equipo de maestros que están en nuestro programa de atención de emergencia. Se ayudan unos a otros, se recuerdan mutuamente las pautas. Siempre estamos buscando maneras de mejorar”, dice Connie Luu, directora de educación de la primera infancia en TEL HI Preschool. A pesar de las crecientes demandas de mantener las aulas seguras, “todavía tenemos que estar abiertos para aprender todos los días”.

Los maestros también hacen un punto para hablar con los niños en sus programas de emergencia sobre lo que está sucediendo y cómo eso los hace sentir. “Al principio, había muchas emociones y mucha ansiedad expresada por los niños. Los niños mayores sabían lo que estaba pasando…. Tenemos un hijo que diría: ‘Dame 15 minutos, todo está bien’. Ella me decía: ‘Todo está bien. ¿Verdad? ‘y yo le tranquilizaría. ‘Sí, todo va a estar bien'”, comparte Jessica Campos, directora central de Wu Yee Children’s Services.

Los niños también tienen seguridad mutua, incluso mientras sus programas se aseguran de que sigan las pautas de distanciamiento social. “Los niños no siempre pueden poner pensamientos en las palabras, pero a través de su obra de arte, se puede hacer una idea de lo que están pensando”, dice Jacqueline Coo, codirectora de The Storybook School. “Antes del coronavirus, los niños solían dormir uno al lado del otro o tenían un amigo del tiempo de la siesta. Ahora, durante la siesta, tenemos a todos los niños a seis pies de distancia. Y en sus dibujos, colocaron sus pequeñas esteras de tiempo de siesta esparcidas en diferentes áreas. Los escuché explicando: ‘Después del virus, podemos dormir más cerca y puedo estar a tu lado, y ella puede estar a mi lado'”.

Apoyo Remoto a Los Niños

Para los programas que se conectan con las familias de forma remota, mantener estas conexiones también requiere una curva de aprendizaje. “En la educación temprana hay mucho toque físico. Ya sabes, damos abrazos y cincos altos, y hacemos un montón de actividades cerca. Pero nuestros maestros tienen que tomar un trabajo que es muy “en persona” y tratar de hacerlo de forma remota, para seguir siendo capaces de proporcionar la conexión con sus compañeros y con el niño y el maestro”, dice Cheryl Horney, directora del programa de desarrollo infantil, Wu Yee Children’s Services.

“En la educación temprana hay mucho toque físico. Ya sabes, damos abrazos y cincos altos, y hacemos un montón de actividades cerca. Pero nuestros maestros tienen que tomar el trabajo que es muy “en persona” y tratar de hacerlo de forma remota, para seguir siendo capaces de proporcionar la conexión con sus compañeros y con el niño y el maestro.” – Cheryl Horney

Los programas han sido innovadores. Dianne Alvarado, directora del Centro de Desarrollo Infantil Judith Baker, comparte, “Les dimos tierra a los niños en bolsas de sándwich, semillas de flores y sugerimos actividades de plantación. El impacto ha sido gozoso. Es tranquilizador tener algo que ver crecer en casa que involucre a los niños y sus familias”. Al realizar actividades comunes que se basan en lo que los niños están familiarizados con sus aulas ,en este caso, el jardín sensorial del programa), esas conexiones familiares con maestros y compañeros de clase se pueden mantener y el aprendizaje puede tener lugar.

Mirando Hacia Adelante

Esta es exactamente la razón por la que el trabajo de la educación en la primera infancia es tan crítico, y seguirá siendo a lo largo de la crisis. Los educadores están preocupados por la pérdida de aprendizaje entre todos los estudiantes que están aprendiendo de forma remota, y especialmente aquellos que no son capaces de mantenerse bien conectados a sus clases. Habrá mucho trabajo que hacer cuando se reanuden las clases en persona. Los educadores también están pensando en cómo continuarán apoyando a los niños emocionalmente a medida que la crisis evolucione.

Jessica describe que los niños en sus aulas de cuidado infantil de emergencia se han adaptado a su nueva normalidad después de la ansiedad inicial y el estrés acerca de ser puesto en un nuevo lugar. “Ahora que se están ajustando al salón de clases, se puede decir que están tomando un poco más de propiedad. Un niño me ha dicho: ‘No estoy seguro de si quiero volver a mi salón de clases, ¿puedo quedarme aquí?’ Y eso es otra cosa. Cuando esto termine y tengan que salir de la transición, ¿cómo los preparamos para esa transición adicional sin causar otra situación de trauma?”

Es mirar hacia el futuro, planificar lo que está por venir y continuar adaptándose para satisfacer nuevas necesidades, cómo mantener las medidas de seguridad en su lugar a medida que más familias regresan a los programas, cómo dar la bienvenida a los niños, cómo ayudar a los niños a decir adiós a su programa de emergencia, que ayudará a los maestros a ayudar a los niños y sus familias. “Mi esperanza es que el sentido de comunidad, trabajar juntos y entender las necesidades de los demás, y tener una mente abierta sobre probar cosas nuevas, como la tecnología y las nuevas amistades entre los niños, continúe más allá de la crisis actual”, dice Jacquelyn.

“Mi esperanza es que el sentido de comunidad, trabajar juntos y entender las necesidades de los demás, y tener una mente abierta sobre probar cosas nuevas, como la tecnología y las nuevas amistades entre los niños, continúe más allá de la crisis actual.” – Jacqueline Coo

Incluso con todos los cambios en su vida diaria, los niños todavía tienen gozo, curiosidad y voluntad de aprender, y los Educadores de la primera infancia están creando oportunidades para que los niños se diviertan y aprendan, en persona y virtualmente. Cheryl dice: “Espero que la comunidad vea lo importante que es la profesión de educación temprana y lo importante que son Educadores de la primera infancia porque están haciendo un trabajo increíble”.

Gracias a los educadores de la primera infancia que compartieron sus experiencias con OECE. Algunas citas se han editado para mayor claridad y longitud.

More Resources

Share on Social Media

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin