Cuidado y Educación Temprana Durante una Pandemia: Proveer Cuidado Infantil para Trabajadores Esenciales


COVID-19 ha cambiado el ritmo de los vecindarios y nuestras rutinas diarias en San Francisco, pero el acceso a los recursos y servicios públicos sigue siendo una necesidad significativa para muchos niños y sus familias. Al igual que la comida, la vivienda y el transporte, el acceso a la educación de la primera infancia de alta calidad es una necesidad básica para todas las familias. Eso nunca ha sido más claro que ahora, ya que millones de familias en todo el país luchan con cómo trabajar y cuidar a sus hijos mientras las escuelas y los programas de aprendizaje temprano están cerrados.


Al igual que muchos otros tipos de empresas y organizaciones, los programas de educación de la primera infancia están aprendiendo a navegar por este nuevo entorno para que puedan seguir sirviendo a los niños y las familias. Este es el primero de una serie de artículos en destacar el trabajo de los programas de aprendizaje temprano de San Francisco.

Parte 2: Permanecer conectado virtualmente ? Parte 3: La atención de alta calidad es importante, especialmente durante COVID-19 Parte 4: Resiliencia: Esto es lo que representa nuestro sistema de cuidado infantil de emergencia Parte 5: Perfiles del profesor


El mandato de refugio en el lugar de San Francisco significa que la mayoría de los programas de aprendizaje temprano en la ciudad deben estar cerrados. Sin embargo, el cuidado de los niños sigue siendo una necesidad, especialmente para los trabajadores de la salud y otras personas en primera línea que proporcionan servicios esenciales fuera de sus hogares.

En los días inmediatamente antes y después de que el mandato salió, había confusión y preocupación por las familias y los programas por igual. Rápidamente se hizo evidente la necesidad de una manera de atender a los trabajadores esenciales. “Nuestro último día para el servicio regular fue el 13 de marzo, y durante ese tiempo tuvimos mucha incertidumbre, no sabíamos lo que estaba pasando. Hicimos que un par de familias nos dijeran que eran trabajadores esenciales, enfermeras y preguntamos qué debían hacer con respecto al cuidado de los niños. Así es como la conversación sobre ofrecer atención esencial comenzó para nosotros. Luego hablamos con OECE,” comparte Connie Luu, directora de educación de la primera infancia en TEL HI Preschool.

Ingrid Mezquita, directora ejecutiva de OECE, afirma que, al principio, era complicado. El cuidado de niños fue catalogado como un servicio esencial en el pedido de refugio en el lugar, sin embargo, muchos programas no se dieron cuenta y optaron por cerrar. Otros tenían personal que no podía trabajar porque sus propios hijos estaban en casa, o debido a problemas de salud por estar en una población vulnerable.

OECE comenzó a asociarse con el programa de Recreación y Parques de San Francisco y el Departamento de Niños, Jóvenes y Familias para coordinar un programa de cuidado infantil de emergencia en toda la ciudad para bebes y niños de la escuela secundaria. Y, OECE comenzó contactar a programas de aprendizaje temprano financiados por la ciudad, como TEL HI, para determinar qué programas tenían la capacidad y estaban dispuestos a abrir para servicios de cuidado infantil de emergencia.

Al principio, se abrieron cinco sitios. Hoy en día, hay 14 sitios de cuidado infantil de emergencia que atienden a casi 200 hijos de trabajadores de servicios esenciales que están exentos de refugio en el lugar bajo la orden de salud pública.


Mantenerse Seguros al Mantenerse Abiertos

La pieza más crítica del rompecabezas ha sido garantizar la salud y la seguridad de los niños, maestros y personal de los programas de emergencia. Esta fue una preocupación temprana para los educadores. OECE trabajó en estrecha colaboración con el Departamento de Salud Pública para establecer pautas de salud y seguridad y averiguar cómo poner en práctica las pautas en las aulas de aprendizaje temprano

“Desarrollamos la formación en línea, a medida que llegaba la guía de salud pública, para que pudiera ser puesta en funcionamiento en las aulas y fácilmente explicada a los niños”, dice Ingrid. “Nos hemos centrado en garantizar que los programas tengan acceso a una enfermera, apoyo de salud mental y los suministros que necesitan para desinfectar, suministros que no existen o son difíciles de obtener. Fue una cacería de carroñeros.



“Nos hemos centrado en garantizar que los programas tengan acceso a una enfermera, apoyo de salud mental y los suministros que necesitan para desinfectar, suministros que no existen o son difíciles de obtener. Fue una cacería de carroñeros.” – Ingrid Mezquita

Los programas han reducido la inscripción para cumplir con las bajas proporciones de niños y maestros para que dentro de cada salón de clases, los niños puedan ser socialmente distanciados. Se siguen estrictas pautas de limpieza y saneamiento, incluyendo la limpieza de juguetes después de cada uso y el lavado frecuente de manos. Para los maestros, esto significa tratar de mantener la consistencia y mantener a los niños comprometidos, mientras toman enfoques dramáticamente diferentes a sus actividades habituales.

Maestros en el programa de cuidado infantil de emergencia en TEL HI Preschool

“Es un interruptor. Los maestros están enseñando fuera de su norma. Proporcionan a los niños espacio de juego individualizado y actividades en una caja para que los usen. Separan a los niños dentro del aula y desinfectan mucho”, dice Jessica Campos, directora central de Servicios para Niños Wu Yee-Southeast. Jacquelyn Coo, codirectora de The Storybook School, está de acuerdo. “Estamos tratando de seguir adelante y seguir haciendo lo que solemos hacer, mantener una rutina para los niños haciendo círculos de lectura y actividades artísticas, pero con algunos ajustes para el distanciamiento social”.

En un entorno donde generalmente se fomenta el intercambio de juguetes, y los abrazos y abrazos son la norma, es un desafío ayudar a los niños a entender las nuevas reglas, mientras que todavía les ayuda a sentirse seguros.

“Nos enfocamos en construir la relación y darles a los niños lo que necesitan. Tenemos un niño que pide cincos altos. Como maestra, le voy a dar eso, porque eso es lo que la consuela, y nos iremos a lavarnos las manos después”, dice Jessica. “Necesitan saber que estamos presentes, que todo va a estar bien y que nos mantenemos a salvo”.





“Necesitan saber que estamos presentes, que todo va a estar bien, y que nos mantenemos a salvo.” – Jessica Campos




Gracias a los educadores de la primera infancia que compartieron sus experiencias con OECE. Algunas citas se han editado para mayor claridad y longitud.

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